Minerais

Titanita - também conhecido como Sphene



O titanita é um minério menor de titânio e uma pedra preciosa menor conhecida como "esfeno".


Titanita: Um cristal geminado de titanita com adularia e clinocloro na matriz. O cristal tem cerca de 2,5 cm de altura. Do vale de Tormiq, montanhas Haramosh, distrito de Skardu, Baltistão, áreas do norte, Paquistão. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

O que é titanita?

A titanita é um mineral raro de titânio que ocorre como um mineral acessório em rochas metamórficas graníticas e ricas em cálcio. É um minério menor de titânio e uma pedra preciosa menor conhecida como "esfeno".

Propriedades físicas do titanita

Classificação QuímicaSilicato de cálcio e titânio.
CorComumente amarelo, verde, marrom, preto ou cinza. Raramente rosa, vermelho ou laranja.
À riscaBranco.
BrilhoResina à adamantina.
DiaphaneityTranslúcido para transparente.
DecoteJusto a bom.
Dureza de Mohs5 a 5,5
Gravidade específica3,4 a 3,6
Propriedades de diagnósticoBrilho, dureza, cor, dispersão.
Composição químicaCaTiSiO5
Sistema de cristalMonoclínica.
UsosMinério menor de titânio. Menor pedra preciosa.

Propriedades físicas do titanita

As propriedades de diagnóstico da titanita são seu hábito, cor e brilho de cristal. Seus cristais monoclínicos geralmente são em forma de cunha ou em forma de tabela. Sua faixa de cores típica é amarela, verde, marrom e preta. As amostras rosa, laranja e vermelha são raras.

A titanita tem um brilho resinoso a adamantino que raramente é visto em outros minerais. Possui uma das maiores dispersões de qualquer mineral - significativamente maior que o diamante. A titanita também é pleocróica. Espécimes transparentes podem mostrar suas três cores tricroicas.

Às vezes, a titanita é confundida com a esfalerita, principalmente quando se observa um adamantino ao brilho resinoso. A esfalerita é mais macia que a titanita e geralmente produz um odor de enxofre imediatamente após um teste de estrias.

Titanita: Numerosos cristais de titanita em uma amostra de xisto. O cristal grande tem cerca de 22 milímetros (uma polegada) de comprimento. Do vale de Tormiq, montanhas Haramosh, distrito de Skardu, Baltistão, áreas do norte, Paquistão. Foto de Parent Gery, usada aqui sob uma licença creative commons.

"Titanita" ou "Sphene"

Antes de 1982, o nome "sphene" era de uso comum para esse mineral. Então a Associação Mineralógica Internacional adotou o nome "titanita" e desacreditou "sphene". Geólogos e mineralogistas em todo o mundo rapidamente mudaram para o nome "titanita" e agora é de uso comum. O nome "sphene" raramente é visto nas publicações atuais.

O nome "sphene" ainda é o uso dominante nas indústrias de joias, joias e lapidação. Lá, uma mudança de nome pode causar sérias perturbações no marketing de produtos com pedras preciosas e jóias.

Titanita Rosa: Titanita rosa maciça de Westport, Ontário, Canadá. O rosa é uma cor rara para este mineral. A amostra tem aproximadamente 10 centímetros de diâmetro.

Composição química de titanita

Titanita tem uma composição química de CaTiSiO5 e às vezes contém elementos de terras raras, como cério, nióbio e ítrio. Pode conter outros elementos, como alumínio, cromo, flúor, ferro, magnésio, manganês, sódio e zircônio.

O ferro tem uma forte influência sobre a cor do titanita. Pequenas quantidades de ferro escurecem a cor. As amostras de amarelo e verde têm um baixo teor de ferro, enquanto as de marrom e preto têm um maior teor de ferro.

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Ocorrência geológica de titanita

Titanita é um mineral raro. Ocorre como um mineral acessório em algumas rochas ígneas que incluem granito, granodiorito, diorito, sienito e sienito de nefelina. Às vezes, está presente em mármore ou xisto e gnaisse rico em cálcio. Ocorre frequentemente como grãos individuais. Quando abundante, seu hábito é geralmente granular a maciço. Os melhores cristais são geralmente encontrados em mármore.

Ao contrário de outros minerais de titânio, o titanita raramente é encontrado nos depósitos de placer. Sua clivagem, separação e baixa dureza o tornam vulnerável à abrasão do transporte de corrente.

Sphene: Esfeno facetado amarelo esverdeado, retroiluminado para mostrar sua dispersão muito alta. Este oval de 8 x 6 milímetros foi cortado a partir de material extraído no Paquistão.

Sphene, a Pedra Preciosa

Sphene continua sendo o nome usado para titanita nas indústrias de joias e joias. É uma pedra preciosa menor que é popular entre os colecionadores devido à sua alta dispersão. O esfeno é um dos poucos minerais com uma dispersão maior que o diamante. A dispersão do diamante é de 0,044, enquanto a dispersão do esfeno é de 0,051. Amostras de esfeno com alta clareza podem exibir um fogo forte e colorido quando a luz passa por elas (veja a imagem ao lado).

Sphene não é comum em jóias. Sua dureza de 5 a 5,5 na escala de Mohs, juntamente com sua fácil clivagem e separação, a tornam muito frágil como uma pedra de anel. O fornecimento confiável de pedras cortadas em quantidades comerciais não foi desenvolvido, e o público que compra joias não está familiarizado com a gema. Por esses motivos, o sphene não se tornou uma joia comum, geralmente disponível em jóias.