Minerais

Realgar e Orpiment



Minerais de Sulfeto de Arsênio


Realgar: Cristais Realgar da mina de recompensa real em King County, Washington. A amostra mede cerca de 2,2 x 1,1 x 0,8 centímetros. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Minerais tóxicos de sulfeto de arsênio

Realgar e orpiment são minerais muito semelhantes. Ambos são sulfetos de arsênico e membros do sistema de cristais monoclínicos. Eles se formam nos mesmos ambientes geológicos e podem estar intimamente associados nos mesmos depósitos. Eles têm propriedades físicas semelhantes e histórias de uso semelhantes pelo homem. Por causa dessas semelhanças, decidimos descrever realgar e orpiment em um único artigo.

Realgar e orpiment são minerais tóxicos e o contato com eles deve ser evitado. Eles não são adequados para amostras de sala de aula.

Propriedades Físicas: Realgar / Orpiment

RealgarOrpiment
Classificação QuímicaSulfuretoSulfureto
CorVermelho a laranja, cinzaAmarelo, dourado, amarelo-marrom
À riscaVermelho-laranja para vermelhoLuz amarela
BrilhoResinoso a perolado no decoteResinoso a perolado no decote
DiaphaneityTranslúcido para transparenteTranslúcido para transparente
DecoteBoaPerfeito
Dureza de Mohs1,5 a 21,5 a 2
Gravidade específica3.563.49
Propriedades de diagnósticoCor, raia, brilho resinoso. Associação com orpiment.Cor, raia, brilho, aparência foliada. Associação com realgar.
Composição químicaComo4S4Como2S3
Sistema de cristalMonoclínicaMonoclínica
UsosUm minério de arsênico. Historicamente usado como pigmento, depilatório, veneno, ingrediente em explosivos e fogos de artifício, "remédio" ritualístico, cosmético.Um minério de arsênico. Utilizado na produção de panos de óleo, semicondutores, fotocondutores. Historicamente usado como pigmento, veneno, ingrediente em fogos de artifício e explosivos.

O que é o Realgar?

Realgar é um mineral monoclínico de sulfeto de arsênico com uma cor vermelha brilhante e uma composição química de As4S4. Os cristais realgar bem-formados podem parecer tanto com pedras vermelhas que o mineral costumava ser chamado de "enxofre rubi" e "arsênico rubi".

No entanto, o realgar não é usado como uma pedra preciosa porque é muito macio, com uma dureza de Mohs de apenas 1-1 / 2 a 2. É facilmente triturado em um pó vermelho fino e brilhante. Essas propriedades fizeram com que ele se tornasse um pigmento favorito em muitas partes do mundo antigo. Era comercializado por grandes distâncias para fazer tintas, tintas e corantes - até as pessoas perceberem que era tóxico.

O arsênico em realgar foi a fonte de sua toxicidade. Depois que sua toxicidade foi percebida na Idade Média, o mineral foi usado como veneno para matar roedores, insetos e ervas daninhas. Realgar também foi usado no processamento de couro para remover os pêlos dos couros. Hoje, raramente é usado para qualquer um desses propósitos, porque foram desenvolvidos substitutos mais eficazes e menos tóxicos. No entanto, o uso de realgar em cosméticos ritualísticos e "remédios" continua em algumas partes do mundo. Hoje, o principal uso do realgar é como minério de metal arsênico.

A fórmula química de realgar é frequentemente escrita como As4S4 em vez do AsS mais simples. Isso é feito porque como4S4 representa uma unidade estrutural do mineral. Um composto de As+3 e S-2 estaria fora de equilíbrio elétrico. Em realgar, três dos arsênicos são unidos em uma cadeia por ligações covalentes. Isso fornece aos arsênicos uma carga elétrica eficaz de +8. Isso combina com quatro S-2 íons para produzir uma molécula eletricamente neutra. É por isso que a composição química da realgar é frequentemente apresentada como4S4 em vez de AsS.

Orpiment: Orpiment alaranjado brilhante da mina de Jiepaiyu na província de Hunan, China. Este espécime mostra o hábito botryoidal da orpimenta. Mede 12,7 centímetros de comprimento. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

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O que é Orpiment?

Orpiment é um sulfeto de arsênico monoclinico com uma cor amarelo-laranja e uma composição química de As2S3. Tem uma dureza Mohs de 1-1 / 2 a 2 e é facilmente moída em pó amarelo a amarelo-alaranjado. Como a realgar, seu primeiro uso generalizado foi como pigmento para tintas, tintas e corantes, e foi comercializado por grandes distâncias.

Depois que sua toxicidade foi descoberta, seu uso como pigmento diminuiu. As pessoas se aproveitavam de sua toxicidade para usá-lo como veneno para insetos e roedores. Algumas pessoas continuaram a usá-lo como cosmético ritualístico e "remédio", mesmo depois que sua toxicidade era conhecida, e essa prática continua hoje em algumas partes do mundo.

Hoje, o principal uso do orpiment é como um minério de arsênico. Também é usado na fabricação de panos de óleo, semicondutores e fotocondutores.

Realgar em calcita: Cristais realgar vermelhos em calcita branca, da mina Jiepaiyu na província de Hunan, China. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Ocorrência Geológica

Realgar e orpiment são encontrados principalmente associados a atividades hidrotérmicas e vulcânicas. São produtos de sublimação em aberturas vulcânicas e produtos de cristalização em fontes termais. Estes estão entre os primeiros depósitos explorados na Idade Média. Depósitos subterrâneos de realgar e orpiment estão em veias e fraturas. Lá eles estão associados ao chumbo, prata, ouro e outros minerais de arsênico.