Minerais

Lepidolite



Uma mica rosa a roxa, uma fonte de lítio, uma pedra ornamental, um material de gema.


Mica do lepidolito: Esta foto mostra como a mica da lepidolita ocorre em pilhas de folhas, às vezes chamadas de "livros". Esta foto também mostra uma típica cor rosa púrpura exibida pelo mineral, seu decote perfeito em uma direção e seu brilho perolado a vítreo.

Índice


O que é lepidolita?
Ocorrência geológica de lepidolito
Cor em Lepidolite
Composição e propriedades
Usos do lepidolito
Lepidolita como material de gema

Lepidolita em Albita: Esta fotografia mostra um aglomerado de cristais de lepidolito rosa-arroxeado em uma base de albita branca. Um pequeno cristal de turmalina rosa pode ser visto no lado esquerdo da amostra, abaixo do lepidolito. Este espécime é de Pech, província de Kunar, Afeganistão e mede aproximadamente 14,7 x 11,5 x 7,6 centímetros de tamanho. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

O que é lepidolita?

Lepidolita é o nome de um mineral de mica raro e rico em lítio, geralmente de cor rosa, vermelho ou roxo. É o mineral mais comum que contém lítio e serve como um minério menor de metal de lítio, com o rubídio e o césio às vezes sendo subprodutos. Quando impregnado com quartzo, o lepidolito é usado como uma pedra preciosa menor. Às vezes, flocos de lepidolita são responsáveis ​​pela cor da aventurina rosa e vermelha.

Lepidolita em folhas curvas: Esta fotografia mostra um conjunto de cristais de lepidolito roxo acinzentado que têm um hábito curvado e em camadas, em vez do hábito típico de livro plano. Este espécime é de Minas Gerais, Região Sudeste do Brasil e mede aproximadamente 6,1 x 3,7 x 2,7 centímetros de tamanho. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Ocorrência geológica de lepidolito

O lepidolito só pode se formar em ambientes geoquímicos, onde altas concentrações de lítio estão disponíveis para a formação de minerais. O lepidolito é um mineral raro porque essas situações geoquímicas raramente ocorrem.

O íon de lítio é muito pequeno e não substitui prontamente outros minerais. Como resultado, geralmente é um dos últimos íons a formar minerais durante a cristalização de um magma subterrâneo. À medida que outros íons são esgotados, os fluidos residuais da cristalização do magma tornam-se progressivamente enriquecidos com lítio.

Durante os estágios finais da cristalização, pode finalmente haver uma concentração suficientemente alta de lítio presente para formar minerais discretos de lítio, como espodumeno, lepidolita e petalita. A turmalina de Elbaite é outro mineral contendo lítio que se forma em associação com lepidolita e outros minerais de lítio. Outros minerais associados incluem: berila, cassiterita, cleavelandita, moscovita, quartzo, topázio e uma variedade de minerais de feldspato.

Pegmatitos, cinzas e veias hidrotermais de quartzo são rochas de cristalização magmática em estágio avançado. São as rochas onde se encontra grande parte dos minerais de lítio do mundo. Nestas rochas, o lepidolito ocorre como partículas disseminadas, agregados de grãos finos, “livros” de folhas planas e agregados de folhas curvas. A maioria dos depósitos de minerais contendo lítio formados por processos ígneos são pequenos depósitos em forma de cápsula, de algumas centenas a alguns milhares de toneladas, onde são necessárias mineração e separação manual.

Ocorrências notáveis ​​de lepidolita foram encontradas em Minas Gerais, Brasil; Manitoba, Canadá; Honshu, Japão; Madagáscar; Montanhas Urais, Rússia; Skuleboda, Suécia; Califórnia, Maine e Novo México, Estados Unidos; e Coolgardie, Austrália Ocidental.

Lepidolito amarelo raro: A maioria dos lepidolitos está na faixa de cores de rosado a avermelhado a arroxeado. Amostras raras podem ser incolores ou amarelas. Nesta amostra, cristais translúcidos de lepidolito amarelo são vistos no hábito de roseta. O espécime é de Itinga, Minas Gerais, Brasil e mede aproximadamente 10,2 x 9,9 x 6,7 centímetros de tamanho. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Color In Lepidolite

A maioria das amostras de lepidolita tem o rosa, o vermelho ou o roxo como matiz dominante. Essas são as cores esperadas do lepidolito. O mineral às vezes tem um tom escuro, o que lhe confere uma aparência acinzentada. Amostras raras de lepidolita são incolores ou amarelas.

Muitas pessoas assumem que o lítio produz a cor da lepidolita; no entanto, o lítio raramente serve como cromóforo nos minerais. O manganês é a causa da cor nos lepidólitos rosa, vermelho e roxo.

Propriedades físicas da lepidolita

Classificação QuímicaSilicato - Filossilicato
CorGeralmente rosa, vermelho ou roxo, geralmente acinzentado. Raramente incolor ou amarelo.
À riscaBranco a incolor. Freqüentemente lança pequenos flocos após o teste de dureza.
BrilhoPerolado a vítreo.
DiaphaneityTransparente para translúcido
DecotePerfeito em uma direção.
Dureza de Mohs2,5 a 3,5
Gravidade específica2.8 a 3.0
Propriedades de diagnósticoDecote, cor, transparência, cristais pseudo-hexagonais.
Composição químicaK (Li, Al3) (AlSi3) O10(OH, F)2
Sistema de cristalMonoclínica
UsosUsado como minério de lítio. Esmagado para uso como floco de mica. Usado para fazer vidro e esmalte. Usado como uma pedra preciosa menor.

Composição e propriedades

O lepidolito possui uma composição química que varia em uma série de soluções sólidas da polilitionita KLi2Al (Si4O10) (F, OH)2 ao da trilitionita K (Li1.5Al1.5) (AlSi3O10) (F, OH)2. Essa faixa de composição da mica de lítio é conhecida como a série de lepidolitos.

As propriedades do lepidolito facilitam a identificação da maioria das amostras. Se você encontrar um mineral de mica rosa a roxo, provavelmente é lepidolita.

Produção de mina Lepidolite: Esta fotografia mostra uma pequena quantidade de lepidolito esmagado produzido a partir da mina Stewart, condado de San Diego, Califórnia. Foi removido da mina na forma de massas compactas de cristais rosa-arroxeado, como é característico do lepidolito. As partículas da foto têm cerca de um centímetro de diâmetro. Fotografia do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Cabochões de lepidolito: Esses dois cabochons mostram lepidolita de duas formas diferentes. No cabochão à esquerda, flocos grossos de lepidolita rosa-púrpura são completamente impregnados por quartzo para produzir um cabochão que brilha intensamente dos flocos grossos. Esse cabochão mede 26 x 43 milímetros e foi cortado a partir de lepidolita extraída no Brasil. O cabochão à direita contém flocos microscópicos de lepidolita suspensos em quartzo translúcido. Apenas alguns por cento em volume de lepidolita é suficiente para conferir uma cor rosa arroxeada em toda a pedra. O cabochão mede 19 x 32 milímetros e foi cortado a partir de lepidolita extraída no Novo México.

Usos do lepidolito

O uso mais importante do lepidolito tem sido um minério menor de metal de lítio. Esse uso foi mais importante na primeira metade dos anos 1900 do que é hoje. Hoje, a maior parte do lítio é produzida a partir de depósitos de salmoura e evaporito na América do Sul, onde o lítio pode ser extraído mais economicamente.

Às vezes, pequenas quantidades de rubídio substituem o lítio na rede de cristais de lepidolito. Quando presente, o rubídio pode ser recuperado como subproduto durante a extração de lítio. Lepidolita e polucita, outro mineral de lítio que pode conter quantidades significativas de césio, geralmente ocorrem juntos. Esses minerais podem ser extraídos de lítio com césio como subproduto.

Às vezes, o lepidolito é usado como fonte de mica em flocos. Também é usado para fazer vidro e como ingrediente em alguns esmaltes. O lepidolito pode ser usado como uma pedra ornamental e é um constituinte importante em alguns materiais de gemas.

Aventurina Rosa: Esta fotografia mostra uma pedra caída de aventurina rosa. Aventurina é uma variedade de quartzo colorido por pequenos flocos de mica que também conferem um brilho aventuroso. Clique aqui para uma visualização aproximada que mostra como são necessários poucos flocos de lepidolita para dar cor à aventurina.

Lepidolita como material de gema

O lepidolito como mineral não possui dureza e tenacidade para ser um bom material de gema. No entanto, às vezes é impregnado com quartzo, o que lhe confere durabilidade. A lepidolita impregnada de quartzo produz uma atraente pedra rosa a roxa, mas o que torna essas pedras ainda mais desejáveis ​​são os flashes brilhantes que ocorrem quando as superfícies de clivagem da mica refletem a luz. Este material é usado para produzir cabochões, miçangas, pedras caídas e objetos decorativos. Eles geralmente são vendidos como “lepidolitos” sem dar ao quartzo o devido crédito por seu importante trabalho.

O lepidolito também é um ingrediente importante na gema de quartzo conhecida como "aventurina". A aventura e a cor da aventurina rosa, vermelha e roxa são freqüentemente causadas pela presença de pequenos flocos de lepidolita no quartzo. Apenas alguns por cento em peso de flocos de lepidolita podem ser suficientes para conferir uma cor distinta à aventurina.

Assista o vídeo: Lepidolite - The Crystal of Smooth Path (Junho 2020).