Astronomia, Satélite, Espaço

A geologia de Plutão



"Plutão está nos mostrando uma diversidade de formas de relevo e complexidade de processos que rivalizam com qualquer coisavimos no sistema solar. "- Alan Stern, pesquisador principal da New Horizons.

Topografia de pele de cobra em Plutão: Os cientistas da NASA não sabem como interpretar a geologia de uma imagem recente de Plutão que mostra uma paisagem de 300 milhas de largura. William McKinnon, vice-líder da equipe de Geologia, Geofísica e Imagem, disse: "Parece mais casca de árvore ou escamas de dragão do que geologia. Isso realmente levará tempo para descobrir; talvez seja uma combinação de forças tectônicas internas e sublimação de gelo impulsionada por Plutão". fraca luz do sol. " Ampliar imagem.

Geleira em Plutão: As geleiras do vale, provavelmente compostas por gelo de nitrogênio, fluem de uma área montanhosa no lado direito desta imagem e entram em uma planície plana de gelo de nitrogênio, conhecida como Sputnik Planum. Os lados dos vales são marcados com setas vermelhas opostas. As setas azuis descrevem a margem de saída da geleira. Imagem da NASA, lançada em 17 de setembro de 2015. Ampliar imagem.

Imagem detalhada de Plutão: As primeiras imagens detalhadas de Plutão da sonda New Horizons da NASA revelam uma variedade de formas e características surpreendentes e complexas. Essa visão, que se estende por cerca de 1100 milhas através de Plutão, foi feita a partir de um mosaico de imagens de alta resolução. Mostra grande parte do hemisfério norte de Plutão. A área dominante nesta imagem é a grande planície lisa e gelada, conhecida como "Sputnik Planum", que ocupa a maior parte do lado direito da imagem. Pensa-se que seja coberto com fluxos de gelo de nitrogênio. Pensa-se que seja uma característica relativamente jovem, porque possui muito poucas crateras de impacto. Ao sul do Sputnik Planum e ao longo da margem inferior da imagem, há uma área escura e com forte impacto, chamada "Cthulhu Regio". Contrasta com o Sputnik Planum em sua topografia e idade. A densidade das crateras é tão alta que elas se sobrepõem. Imagem da NASA, adquirida em 14 de julho de 2015. Ampliar imagem.

Sputnik Planum: Esta imagem é uma vista da planície de gelo do Sputnik Planum quase diretamente acima da superfície. A planície de gelo parece estar dividida em um grande número de polígonos menores e é cercada por uma diversidade de formas de relevo. Imagem da NASA, adquirida em 14 de julho de 2015. Ampliar imagem.

Margem ocidental do Sputnik Planum: Esta imagem mostra a borda ocidental do Sputnik Planum. Ele mostra a estrutura poligonal subjacente do Sputnik Planum e uma área descrita pela equipe da NASA como "montanhas aleatoriamente confusas que podem ser enormes blocos de gelo de água dura flutuando em um vasto, denso e macio depósito de nitrogênio congelado". A área ao longo da borda oeste da imagem é muito craterada, mais montanhosa e muito mais antiga que o Sputnik Planum. Imagem da NASA, adquirida em 14 de julho de 2015. Ampliar imagem.

Cthulhu Regio: Esta imagem é um close de Cthulhu Regio, a região montanhosa com muitas crateras ao sul do Sputnik Planum. Na parte leste-central da imagem há uma área clara e escura com uma textura ondulada. Pesquisadores da NASA especulam que é um campo de dunas. As dunas na superfície de Plutão são totalmente inesperadas porque sua atmosfera é muito fina. A atmosfera fina tornaria improvável que os ventos fossem fortes o suficiente para captar e transportar grãos de areia. No entanto, se são dunas, sugere que Plutão teve uma atmosfera mais densa no início de sua história ou que processos desconhecidos na Terra podem operar em Plutão. Uma grande cratera de impacto no lado oeste da imagem pode conter um lago de gelo nitrogenado. Imagem da NASA, adquirida em 14 de julho de 2015. Ampliar imagem.

Imagem colorida de Plutão: Pensa-se que esta imagem aprimorada mostre a verdadeira cor da superfície de Plutão. Foi criado combinando dados de quatro imagens diferentes obtidas enquanto a sonda New Horizon ainda estava a cerca de 280.000 milhas de Plutão. As menores características visíveis na superfície têm cerca de 2,3 quilômetros de diâmetro. Imagem da NASA, lançada em 25 de julho de 2015. Ampliar imagem.

Lua de Plutão, Caronte: Esta imagem mostra a lua de Plutão, Caronte, cerca de dez horas antes do novo horizonte da NASA, próximo de Plutão. Charon tem cerca de 750 milhas de diâmetro. Ele exibe fraturamento tectônico e áreas com muitas crateras. Imagem da NASA, adquirida em 14 de julho de 2015. Ampliar imagem.