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METEORITOS DE PEDRA-FERRO



O MELHOR DE DOIS MUNDOS


O nono de uma série de artigos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Pallasite enorme em Brenham strewnfield: O autor (acima à esquerda) e seu parceiro de caça, Steve Arnold, com um pallasite de 90 kg da famosa área de Brenham, no Kansas. A massa foi descoberta por nós durante as filmagens do documentário do Science Channel "Meteorite Men" no outono de 2008. O meteorito estava profundamente enterrado, tão grande e pesado que precisou ser retirado de seu poço de escavação no balde de uma retroescavadeira. Em termos de tamanho e peso, este meteorito está no top 1% de todos os espécimes já recuperados na Terra. Fotografia de Caroline Palmer,

No segundo episódio de Meteorwritings, "Tipos e classificação de meteoritos", apresentamos uma visão geral dos três principais grupos de rochas espaciais: ferros, pedras e ferros de pedra. Este mês, vamos dar uma olhada mais detalhada no mais raro e incomum desses grupos, os ferros de pedra, examinar como eles foram formados e consideraremos alguns exemplos importantes.

Esquel pallasite: Uma fatia de parte do adorável pallasite Esquel de Chubut, Argentina. Os cristais grandes, coloridos e retangulares são típicos deste meteorito. Observe a maneira pela qual os cristais próximos à borda áspera (natural) ficaram alaranjados e amarelos devido ao clima terrestre, enquanto os cristais mais próximos ao centro da massa original mantiveram sua verdadeira cor verde oliva. Fotografia de Geoffrey Notkin,

O que são meteoritos de ferro pedregoso?

Conforme discutido nas edições anteriores do Meteorwritings, meteoritos de ferro são compostos principalmente de ferro e níquel, e uma vez formaram parte do núcleo de planetas ou grandes asteróides. As pedras são o tipo mais abundante de meteorito, e mais uma vez foram parte da crosta de corpos dentro do Cinturão de Asteróides. Embora muitos contenham partículas de níquel-ferro extraterrestre, bem como condrules Em muitos aspectos, eles se parecem com rochas terrestres. Comparados aos outros dois grupos principais, os ferros de pedra são extremamente raros, representando menos de 2% de todos os meteoritos conhecidos. Eles contêm partes aproximadamente iguais das outras duas classes. Em outras palavras, os ferros de pedra consistem em uma mistura de níquel-ferro e silicatos.

Pallasite de Imilac: Detalhe de uma grande fatia completa do palasita Imilac do deserto de Atacama, no Chile, pesando 174,5 gramas. Observe os cristais de olivina angulares e translúcidos (o peridoto de pedras preciosas). O Imilac é um pallasita resistente e estável e, quando cortado e polido por um preparador experiente, as fatias podem ser finas o suficiente para permitir que a luz escorra pelos cristais. A área representada é de aproximadamente 95 mm x 60 mm. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Tipos de meteoritos de ferro e pedra


O que são meteoritos?

Os ferros de pedra são divididos em dois grupos: palasitas e mesosideritas. Originalmente pensado como sendo similar em origem e composição, acredita-se que os dois tipos de ferros de pedra se formaram de maneiras muito diferentes e são combinados em um único grupo, não tanto por sua semelhança entre si, mas porque eles são tão diferentes de outros meteoritos.

Mesosiderita: Um pequeno indivíduo do mesosiderita conhecido como Noroeste da África (NWA) 2932. Esse espécime foi encontrado no deserto do Saara e foi cortado e polido para revelar sua composição de ferro e silicatos. A matriz metálica brilhante é salpicada com inclusões de silicato mais escuras. A área mostrada é de aproximadamente 25 mm x 15 mm. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Pallasites:Pedras preciosas de outros mundos

Talvez o mais bonito de todos os meteoritos, os palasitas contenham abundante olivina suspensa em uma matriz de níquel-ferro. Quando cortados e polidos, os pallasitas revelam cristais translúcidos, que são naturalmente de cor verde, mas às vezes adquirem tons de amarelo, dourado ou marrom como resultado do clima terrestre. Quando os cristais de olivina têm pureza suficiente, são conhecidos como peridotos de pedras preciosas. Os pallasitas receberam o nome de Simon Peter Pallas, médico e naturalista alemão, que primeiro descreveu o pallasita de Krasnojarsk (Sibéria) em 1772.

Meteorito Brenham resistido: Um exemplo altamente meteorológico de um pequeno meteorito de Brenham com o rosto quebrado. Este espécime tem uma história interessante: foi recuperado na década de 1930 em Brenham, Kansas, durante uma expedição pelo pioneiro pesquisador e caçador de meteoritos americano H.H. Nininger. Esta peça fazia parte de uma grande coleção que Nininger vendeu para o Museu de História Natural de Londres depois que se retirou da caça aos meteoritos. Mais tarde, adquiri a peça em um comércio institucional com o NHM e a trouxe de volta para os Estados Unidos. Essa peça de Brenham foi encontrada em uma parte úmida e lamacenta do campo espalhado e grande parte do níquel-ferro foi terrestre, enquanto os cristais de olivina permanecem intactos. Espécimes corroídos como este são chamados oficialmente de meteoros. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Pallasites e osPadrão de pedra preciosa Peridot

Em 1902, um meteorito de 45 kg conhecido como Marjalahti caiu na Respublika Kareliya, na Rússia. É um dos três únicos pallasites de queda testemunhada existentes. Após a recuperação e o exame do meteorito, determinou-se que os cristais de olivina continham uma qualidade tão alta que as gemas do pallasita de Marjalahti foram adotadas como padrão oficial para o peridoto. Assim, cristais extraterrestres originários do espaço sideral são a referência para gemas de peridoto terrestres. Uma vez que a excelente qualidade do peridoto de Marjalahti se tornou conhecida pelos gemologistas, muitos cristais foram removidos das seções fatiadas de meteoritos para estudo, e muito poucos espécimes primitivos permanecem. Marjalahti raramente é oferecido no mercado de colecionadores e exemplos podem chegar a US $ 40 a US $ 100 por grama.

Mais sobre identificação de meteoritos
Se você quiser saber mais sobre a identificação de meteoritos e descobrir como realizar outros testes simples em casa, visite o Guia Aerolite de identificação de meteoritos. Os meteoritos são muito valiosos tanto para a comunidade científica quanto para colecionadores entusiasmados. Então, se você acha que um caiu no seu quintal, não deixe de conferir!

Formação de Pallasite

Pensa-se que os palasitas se formaram dentro diferenciado asteróides (asteróides que foram alterados por processos térmicos e se separaram em núcleo e manto). O notável autor de ciência O. Richard Norton explica em seu excelente livro A Enciclopédia Cambridge de Meteoritos:

Os pallasitas podem ser vistos como uma emulsão imiscível, como óleo e água. Durante a diferenciação, a cristalização fracionada deve separar os dois principais minerais. A olivina é um mineral ultramáfico que se forma e se acumula nas profundezas de um corpo de asteróides. Podemos imaginá-lo reunindo-se como uma camada acumulada no limite do núcleo / manto.

Os pallasitas provavelmente foram criados em uma zona comparativamente pequena dentro desses asteróides diferenciados, e esse fato pode explicar sua raridade. Dos muitos milhares de meteoritos identificados, existem apenas cerca de 45 palasitos conhecidos.

Campo de jogo Vaca Muerta: O autor escaneia o campo de Vaca Muerta com binóculos durante nossa expedição de 1997 pelo deserto de Atacama, no Chile. É um dos desertos mais áridos do mundo, quase sem vida vegetal ou animal. As superfícies abertas e de cor clara são ideais para caçar rochas, e o Atacama produziu inúmeras descobertas de meteoritos. Fotografia de Steve Arnold,

Mesosideritos: Colagens Cósmicas

Para alguns colecionadores e entusiastas, os mesosideritas podem parecer patinhos feios quando comparados aos seus primos bonitos, os pallasitas. Os mesosideritas recebem o nome das palavras gregas para "ferro" e "metade" e são compostos por quantidades aproximadamente iguais de níquel-ferro e componentes pedregosos. A maioria é brechado e muitos mostram inclusões quebradas e irregulares de minerais de silicato, ricos em magnésio. Flocos e veias metálicas prateadas destacam-se fortemente contra os silicatos escuros e fatias polidas e preparadas às vezes lembram o céu noturno. A consistência brecha dos mesossideritos levou os meteoritistas a teorizar que eles podem ter sido formados por grandes colisões asteróides, que fundiram os diferentes tipos de material em uma única massa. Os proeminentes meteoritistas Dr. John T. Wasson e Dr. Alan E. Rubin elaboraram uma carta para Natureza:

Durante o período de formação do planeta, os mesossideritos originados pelas colisões em baixa velocidade de grandes fragmentos metálicos do núcleo com a superfície de um corpo diferenciado do tamanho de um asteróide. essas colisões reduziram mantos e crostas a pequenos fragmentos de silicato, mas deixaram núcleos na forma de grandes e duráveis ​​fragmentos de metal.

Como os pallasitas, os mesossideritos são extremamente raros, com apenas cerca de cinquenta exemplos documentados.

Espécimes de mesosiderita: Uma coleção de espécimes de mesosiderita do campo de Vaca Muerta, no Chile. Observe a oxidação amarela e laranja nos fragmentos individuais. O centro superior da peça foi cortado e polido para revelar um interior exótico e brilhante, inicialmente confundido com prata pelos garimpeiros do século XIX. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Alguns Meteoritos Importantes de Ferro-Pedra

IMILAC
Localidade: Deserto de Atacama, Chile
Descoberto pela primeira vez: 1822
Classificação: Pallasite (PAL)

O alto deserto de Atacama, no norte do Chile, é um dos lugares mais secos e desolados da Terra. A NASA testou um protótipo inicial do rover de Marte lá porque o terreno era a correspondência mais próxima disponível para o Planeta Vermelho. Em 1822, os garimpeiros descobriram várias grandes massas de pallasita Imilac em poços de impacto rasos. Nas proximidades, eles se depararam com um campo de pouso compacto contendo milhares de pequenos pedaços nas proximidades. A superfície dos meteoritos de Imilac mostrou um desgaste considerável, sugerindo uma queda antiga, e muitos cristais de olivina foram jateados pelo vento do deserto, deixando para trás pequenos fragmentos de ferro semelhantes a esqueletos. Quando cortadas e polidas, as peças maiores revelavam lindos cristais angulares em verde e dourado, sem serem afetados pelo clima terrestre. O Imilac é um meteorito extremamente estável e pode ser preparado em fatias finas e surpreendentemente bonitas, altamente translúcidas e que parecem brilhar sob a luz solar natural. Em 1997, fiz a longa e difícil jornada para Imilac, e vários outros locais de meteoritos no Chile, com meu parceiro de caça Steve Arnold. Recuperamos muitos espécimes e Meteorito A revista publicou um relato de nossa aventura, "Hard Road to Imilac", em 1998.

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VACA MUERTA
Localidade: Deserto de Atacama, Chile
Descoberto pela primeira vez: 1861
Classificação: Mesosiderita (MES)

Imilac não é o único meteorito conhecido a ser descoberto no Atacama. Em 1861, garimpeiros em busca de metais preciosos encontraram várias rochas pesadas semelhantes a ferro. Depois de abrir algumas massas e estudar seu interior brilhante, os garimpeiros confundiram as pedras com minério de prata. Quando as massas foram posteriormente identificadas como meteoritos e classificadas como mesosideritas, receberam o nome de Vaca Muerta ("vaca morta" em espanhol). Muitos espécimes foram recuperados nos anos seguintes, e Vaca Muerta é o mesosiderita mais frequentemente representado em coleções particulares de meteoritos.

Os meteoritos geralmente recebem o nome da cidade mais próxima de seu ponto de descoberta, mas não há cidades nessa parte do Atacama. Durante nossa expedição de 1997, Steve e eu passamos algum tempo caçando no grande campo de espalhamento, e ainda é possível encontrar o local onde os garimpeiros examinaram os meteoritos de Vaca Muerta pela primeira vez. Perto do antigo campo dos garimpeiros, deparamos com um esqueleto de vaca antigo e branqueado pelo sol, e concluímos que pode muito bem ter sido a origem do nome do meteorito. Procuramos na área imediata com detectores de metal, e Steve rapidamente localizou um alvo forte, enterrado sob alguns dos ossos. Cavamos apressadamente a areia acima do alvo e ficamos um pouco decepcionados ao encontrar uma ferradura velha. "Eles até erraram o nome do meteorito", exclamou Steve. Eu concordei e sugeri que talvez devesse mudar o nome de Caballo Muerte ("cavalo morto").

ESQUEL
Localidade: Chubut, Argentina
Descoberto pela primeira vez: 1951
Classificação: Pallasite (PAL)

Talvez o palasita mais popular entre os colecionadores, a Esquel seja apreciada por seus grandes cristais retangulares e verdes profundos. Uma única massa pesando 755 kg foi recuperada em Chubut, no território da Patagônia Argentina em 1951 ou possivelmente mais cedo. A massa foi cortada em poucos pedaços e comprada por colecionadores de meteoritos da Argentina e dos Estados Unidos. Hoje, uma impressionante fatia completa de Esquel é exibida no Rose Center for Earth and Space, em Nova York. Devido à sua estabilidade e cristais ricamente coloridos, os espécimes de Esquel são às vezes usados ​​pelos joalheiros para confeccionar pingentes.

BRENHAM
Localização: Condado de Kiowa, Kansas, EUA
Descoberto pela primeira vez: 1882
Classificação: Pallasite (PAL)

Durante a década de 1880, uma agricultora de fronteira chamada Eliza Kimberly coletou cerca de uma tonelada de rochas da propriedade de sua família e, embora seu marido a considerasse louca, ela insistiu que as pedras pesadas e escuras eram meteoritos. Em 1890, a professora Cragin, geóloga da Universidade Washburn, confirmou que suas rochas eram, de fato, meteoritos e comprou vários espécimes dela. O famoso caçador de meteoritos H.H. Nininger encontrou muitos espécimes em Brenham durante os anos 1930 e H.O. Stockwell, um geólogo amador de Hutchinson, Kansas, descobriu uma massa de 1.000 libras em 1947.

Em 2005, Steve Arnold visitou o local de Brenham com um detector especializado de meteoritos que ele próprio projetou e encontrou um palasita de 1.430 libras - o maior já recuperado nos Estados Unidos. Steve e eu trabalhamos em Brenham por vários anos. Desenterrámos inúmeras grandes massas e usamos o campo de Brenham como local de filmagem para vários documentários de televisão, incluindo Os melhores lugares para encontrar dinheiro e tesouros e a série PBS Ciência com fio.

Brenham é frequentemente descrito como um "meteorito americano clássico" e é frequentemente visto em coleções particulares e exibições de museus. O pallasite Brenham é embalado com pequenos cristais ovais e normalmente é vendido por cerca de US $ 4 por grama, tornando-o um dos mais acessíveis para os colecionadores e aproximadamente um décimo do preço da Esquel.

Palasitas e mesossideritos podem ser o casal ímpar do mundo dos meteoritos, mas sua composição incomum nos fornece algumas pistas valiosas sobre os primeiros dias do nosso Sistema Solar e nos dá uma visão dos processos em funcionamento dentro de antigos asteróides.

Livro do Meteorito de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-apresentador da série de televisão Meteorite Men e autor de Meteorwritings no Geology.com, escreveu um guia ilustrado para recuperar, identificar e entender meteoritos. Como encontrar o tesouro do espaço: O Guia Especializado para Caça e Identificação de Meteoritos é um livro de 15 x 20 cm com 142 páginas de informações e fotos.


Sobre o autor


Fotografia por
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin é um caçador de meteoritos, escritor de ciência, fotógrafo e músico. Ele nasceu em Nova York, cresceu em Londres, Inglaterra, e agora mora no deserto de Sonora, no Arizona. Colaborador frequente de revistas de ciência e arte, seu trabalho foi publicado em Reader's Digest, The Village Voice, Com fio, Meteorito, Semente, Sky & Telescope, Rock & Gem, Lapidary Journal, Geotimes, New York Press, e inúmeras outras publicações nacionais e internacionais. Ele trabalha regularmente na televisão e fez documentários para o Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E e Travel Channel.

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