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QUANTO SÃO METEORITOS?



GUIA PARA COLETA E MERCADO METEORITO


O quarto de uma série de artigos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteoritos de Ferro de Nininger: Três pequenos meteoritos de ferro que carregam números de coleção do H.H. Nininger American Meteorite Laboratory pintados à mão. Sabemos pelas antigas publicações da LBC que "D91" era o prefixo de Nininger para o meteorito de ferro de Odessa, Texas. Portanto, a peça do meio é a 115ª amostra de Odessa catalogada pelo Dr. Nininger. Os meteoritos com números vintage pintados à mão são muito desejáveis, e esses espécimes são muito mais valiosos para os colecionadores do que uma Odessa comparável, que não tem uma proveniência histórica. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Coleta de meteoritos - Os primeiros dias

Quando eu era criança, na Inglaterra, no final dos anos 1960, meu maior prazer foi viajar até o maravilhoso Museu Geológico de Londres (agora parte do Museu de História Natural de Londres) para visitar suas coleções de minerais e meteoritos. Naquela época, quase todos os meteoritos conhecidos estavam alojados em universidades e museus e a propriedade privada não era comum.


O que são meteoritos?

O pioneiro cientista americano de meteoritos Harvey H. Nininger abriu seu Museu de Meteoritos ao lado da Rota 66, no Arizona, em 1946 e foi uma das primeiras pessoas a começar a oferecer espécimes de meteoritos à venda ao público. Algumas empresas de fornecimento de história natural, como a Ciência Natural de Ward, também eram uma fonte de espécimes de meteoritos, mas, na maioria das vezes, as rochas espaciais eram o domínio da academia e alguns colecionadores excêntricos.

Durante a década de 1970 e início dos anos 80, entusiastas ousados ​​como Robert Haag, Allan Langheinrich, Marvin Kilgore, Blaine Reed e Edwin Thompson começaram a transformar sua paixão por rochas espaciais em negócios legítimos e nasceu o mundo moderno da coleta de meteoritos. Nos dias anteriores à Internet, como nenhuma publicação impressa popular destinava-se ao colecionador de rochas espaciais em desenvolvimento, era difícil conhecer outros entusiastas. As revistas Astronomia e Sky & Telescope ocasionalmente publicava artigos sobre meteoritos; às vezes, um pequeno anúncio de "Meteoritos" podia ser encontrado nas últimas páginas dessas publicações e os primeiros comerciantes enviavam boletins e catálogos feitos à mão para suas pequenas bases de clientes.

Hoje, rochas espaciais estão prontamente disponíveis em diferentes pontos de venda e Meteorito revista atende ao entusiasta do rock espacial, assim como a publicação mensal online Tempos do Meteorito e a lista de discussão Meteorite (listserve online). Existem várias pessoas, como eu, que trabalham com meteoritos em período integral e uma infinidade de colecionadores / revendedores que operam negócios relacionados a meteoritos em período parcial, a fim de ajudar a arcar com os custos de expandir suas próprias coleções pessoais.

Exposição de meteoritos em um show de pedras preciosas: Os colecionadores desfrutam de uma exibição de espécimes meteorológicos raros e históricos na R.A. Sala de exposições dos meteoritos de Langheinrich durante a mostra anual da gema e de minerais de Tucson. Colecionadores e revendedores migram para Tucson, AZ todo mês de fevereiro para comprar, vender e trocar rochas espaciais. O show de gemas de Tucson é o maior do mundo e oferece todos os tipos de coleções de história natural, incluindo fósseis, minerais e pedras preciosas. Fotografia de Geoffrey Notkin,

Meia fatia de um meteorito de pallasita: Uma meia fatia de 67,9 gramas do palasita Imilac do deserto de Atacama, no Chile. Este meteorito foi seccionado e polido para revelar belos cristais translúcidos de olivina. Acredita-se que os pallasitas tenham se formado no limite do núcleo / manto de grandes asteróides e estão entre os mais procurados dentre os colecionáveis ​​de meteoritos. O imilac é um pallasite particularmente estável e exemplos como este, com cristais transparentes e coloridos, são altamente valorizados pelos colecionadores. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Quão valiosos são os meteoritos?

Os meteoritos são normalmente vendidos por peso. A comunidade de coleta de meteoritos usa o sistema métrico para que os pesos sejam medidos em gramas e quilogramas e as dimensões em centímetros e milímetros.

Como é o caso da maioria dos itens colecionáveis, o valor comercial de um meteorito é determinado por vários fatores, incluindo raridade de tipo, procedência, condição de preservação e apelo estético ou de beleza. É importante observar que novas e notáveis ​​descobertas de meteoritos devem sempre ser disponibilizadas à comunidade científica para estudo. Depois que um meteorito é analisado e classificado pela academia, as amostras excedentes chegam ao mercado comercial. O processo de aceitação na literatura científica oficial realmente agrega valor comercial a um meteorito.

Os preços dos meteoritos variam de uma fonte para outra, mas os números citados aqui são típicos dos valores de varejo no mercado atual. Pedra não classificada condritos apanhados pelos nômades que vagam pelos desertos do Saara estão prontamente disponíveis por cerca de US $ 0,50 / grama. Pedras atraentes da queda testemunhada de Gao-Guenie (Burkina Faso, África, 5 de março de 1960) podem ser compradas por cerca de US $ 1,50 / grama e um espécime de um quilograma de alta qualidade do meteorito de ferro Campo del Cielo da província de Chaco, Argentina pode ser comprado seu por cerca de US $ 400.

O ferro russo Sikhote-Alin (caiu em 12 de fevereiro de 1947) é o maior evento meteorológico único da história moderna registrada e indivíduos - espécimes de meteoritos que aterrissaram como uma peça intacta, em vez de explodir no solo ou perto dele - são cobiçados pelos colecionadores por causa de suas maravilhosas qualidades esculturais e características da superfície. Uma amostra premium da Sikhote-Alin terá um preço de US $ 2 a US $ 3 / grama.

Pallasites são meteoritos de ferro-pedra cheios de olivina (o peridoto de pedras preciosas) e são particularmente desejáveis ​​quando cortados e polidos devido à cor sedutora e à translucidez dos cristais que eles contêm. Fatias preparadas de palasitas estáveis ​​como Imilac (Chile), Glorieta Mountain (Novo México, EUA) e Esquel (Argentina) são apreciadas por suas gemas coloridas e estabilidade a longo prazo, e custam entre US $ 20 e US $ 40 / grama. Como os meteoritos são pesados, uma fatia de qualidade do tamanho de um pequeno prato vale milhares de dólares.

No ponto mais alto da escala de preços, existem tipos incomuns, como o diogenita Tatahouine (caiu em 27 de junho de 1931, Foum Tatahouine, Tunísia). Um espécime principal pode facilmente pegar US $ 50 / grama, enquanto exemplos raros de meteoritos lunares e marcianos podem ser vendidos por US $ 1.000 / grama ou mais - quase quarenta vezes o preço atual do ouro!

Meteorito com rótulos históricos: Um ferro Henbury de 197,2 gramas encontrado na Austrália em meados da década de 1930, cercado por uma coleção de cartões de identificação e etiquetas de museus. Esse Henbury em particular foi adquirido em um comércio institucional com o Museu de História Natural, em Londres, e também foi apresentado em um artigo científico publicado nos anos 30. Uma proveniência tão incomum agrega um valor considerável ao que já é uma peça escultural muito atraente. Os cartões de identificação retratados são de alguns dos museus e coleções mais importantes do mundo, incluindo o Museu Nacional D'Histoire Naturelle (Paris), a Coleção de Meteoritos Oscar E. Monnig (Fort Worth, Texas), o Museu Britânico eo Museu Laboratório Americano de Meteoritos. Rótulos históricos como esses aumentam muito o valor das amostras de meteoritos que eles acompanham. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Meteoritos históricos

Alguns colecionadores são atraídos por meteoritos comuns que têm uma história intrigante, como o condrito Beaver L5 - usado como batente de porta na prisão de Beaver County, Oklahoma durante os anos 40 - ou o condrito Claxton L5 que demoliu uma caixa de correio no condado de Evans, na Geórgia durante o inverno de 1984. Os espécimes com procedência única também são muito procurados pelos colecionadores, pois fornecem um link para os entusiastas que vieram antes de nós. Harvey Nininger e seu sucessor, Glenn Huss, pintaram pequenos e meticulosos números de coleções em seus espécimes, acompanhados por cartões de espécimes do American Meteorite Laboratory. Um meteorito relativamente comum, como o ferro Canyon Diablo (Arizona, EUA), se torna altamente colecionável se possuir um número de Nininger.

Os principais museus com coleções extensas às vezes negociam com negociantes e caçadores de meteoritos, a fim de adquirir novos materiais. Um espécime com um rótulo ou número do Museu Americano de História Natural de Nova York ou do Museu de História Natural de Londres, por exemplo, aumenta dramaticamente em valor monetário à medida que sua história terrestre viaja com o espécime na forma de documentação oficial. Conheço colecionadores que pagaram centenas de dólares por um espécime de outra maneira não excepcional, simplesmente porque ele veio com uma etiqueta manuscrita vintage de grande interesse histórico.

Meteoritos nas montagens de Riker: Os colecionadores geralmente exibem fatias e pequenos meteoritos individuais valiosos em caixas com tampo de vidro, conhecidas como montagens Riker. Na foto (em cima, à esquerda), há uma fatia de brecha de impacto (rocha terrestre deformada por um enorme impacto de meteorito) que coletei dentro da cratera de meteoritos Popigai durante nossa expedição de 1999 ao norte da Sibéria e (em cima, à direita) um meteorito de pedra Wiluna (H5 testemunhou queda 2 de setembro de 1967, Austrália Ocidental) com um número de coleção de museu australiano pintado à mão. Como os meteoritos são vendidos por peso, colecionadores e revendedores costumam viajar para shows de gemas com uma balança digital portátil e uma lupa para examinar amostras. Um cubo de 1 cm é usado por cientistas e revendedores profissionais para mostrar escala ao fotografar espécimes de meteoritos. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Falls Versus Finds

Meteoritos vistos por observadores confiáveis ​​são conhecidos como quedas testemunhadas, enquanto aqueles que são descobertos mais tarde, por acaso, são conhecidos como encontra. As quedas testemunhadas normalmente comandam preços mais altos do que as encontradas, e alguns colecionadores de meteoritos fazem uma busca pessoal de adquirir um exemplo de meteorito que caiu no dia do aniversário real. Nem sempre é uma tarefa fácil. Uma única pedra que caiu no oeste dos EUA no meu aniversário está trancada em uma grande coleção de museus e talvez eu nunca consiga pegar uma peça, embora tenha alguma esperança!

O famoso meteorito de Peekskill é um condrito comum (H6) sem nenhum interesse científico especial, mas um ótimo exemplo de como uma história notável pode agregar valor a um meteorito que, de outra forma, não é digno de nota. O fato de a pedra Peekskill de 12,4 kg esbarrar no porta-malas de um Chevy Malibu 1980 estacionado na noite de 9 de outubro de 1992 faz dele um dos espécimes mais desejáveis ​​para colecionadores de quedas testemunhadas. Embora você possa comprar facilmente outro chondrito H6 por US $ 1 / grama ou menos, uma amostra de Peekskill custará de US $ 100 a US $ 200 / grama se você encontrar alguém disposto a separar uma peça.

Identificação de meteoritos
Se você deseja aprender sobre a identificação de meteoritos e descobrir como executar alguns testes simples em casa, visite o Guia Aerolite de identificação de meteoritos. Os meteoritos são muito valiosos tanto para a comunidade científica quanto para colecionadores entusiasmados. Então, se você acha que um caiu no seu quintal, não deixe de conferir!

Meteoritos Estéticos

Alguns colecionadores, como eu, são atraídos por ferros esteticamente bonitos que foram forjados pelos elementos durante seu mergulho ardente em direção ao nosso planeta. O derretimento em nossa atmosfera pode moldar meteoritos, particularmente ferros, em formas esculturais fantásticas. Eles podem adquirir características específicas de meteoritos como regmaglypts (impressões digitais), orientação, linhas de fluxo, crosta de fusãoe, em casos muito raros, buracos naturais. Os meteoritos que exibem bons exemplos de alguns ou de todos esses recursos exigem um preço premium no mercado dos colecionadores.

Meteorito Sikhote-Alin com um buraco: Um magnífico meteorito de ferro completo de 1.315 gramas do Sikhote-Alin testemunhou o outono de 1947. Este exemplar estético excepcional é parcialmente orientado, coberto com finos regmaglypts (impressões digitais) e exibe um grande buraco natural extremamente raro. Menos de um em cada mil meteoritos de ferro tem orifícios naturais, e um meteorito dessa qualidade seria uma excelente peça central em uma grande coleção. Fotografia de Geoffrey Notkin,

Fatia individual e completa completa: Uma estratégia de coleta popular entre os entusiastas é adquirir um indivíduo completo e uma fatia completa do mesmo meteorito. Dessa maneira, as características internas e externas de um meteorito específico podem ser exibidas na mesma coleção. Na foto, está um indivíduo completo, 133,8 gramas, com H.H. Nininger número 176.15, junto com uma fatia polida completa, 39,0 gramas com Nininger número 176,71, do meteorito de Harrisonville. Esta condrita com veios L6 foi encontrada no Condado de Cass, Missouri, em 1933. Fotografia de Geoffrey Notkin,

Como iniciar uma coleção de meteoritos

Há quase tantas maneiras de coletar como existem diferentes meteoritos. Eu tenho um bom amigo que só possui meteoritos orientados; outro cuja coleção inteira consiste em meteoritos que ele se encontrou. Um colega meu em Phoenix é especialista em meteoritos do nosso estado natal, Arizona, e outro amigo em Denver tem uma maravilhosa variedade de pequenos indivíduos com crosta de fusão perfeitamente. Outros coletam apenas quedas testemunhadas, micro montagens (fatias pequenas de peças em caixas de exibição), seções finas ou pallasites. Os coletores de tipos tentam adquirir um exemplo representativo de todo tipo petrológico conhecido - uma tarefa formidável!

O novo colecionador pode querer começar obtendo uma amostra de cada um dos três principais grupos de meteoritos: ferros, pedras e ferros de pedra. Os ferros "clássicos", como Sikhote-Alin, Canyon Diablo, Odessa (Condado de Ector, TX, EUA) e Henbury (Austrália), estão representados na maioria das grandes coleções e são todos relativamente acessíveis. Pedras como Gao-Guenie, Gold Basin (Mohave County, AZ, EUA) e Northwest Africa (NWA) 869 - uma bela brechado condrita do deserto do Saara - foram encontrados em grande número e espécimes de tamanho modesto podem ser comprados facilmente por US $ 50 a US $ 100. Ferros de pedra, que incluem mesosideritos e os pallasites são os mais raros das três classes principais, mas o mesosiderita chileno Vaca Muerta e o pallasite russo Seymchan estão disponíveis a preços razoáveis.

O coletor mais avançado pode começar a comprar fatias (seções) para mostrar a estrutura interior dos meteoritos. O ferro Gibeon (Namíbia) é muito estável após o corte, exibe um belo padrão cristalino quando gravado com uma solução suave de ácido nítrico e é o favorito entre os entusiastas.

Depois de alguns anos, a maioria dos aficionados tende a desenvolver uma área de interesse especial e a se concentrar em coletar os meteoritos que têm um fascínio particular por eles.

Explore o campo, veja o que está disponível, converse com revendedores e colecionadores e faça sua pesquisa. Existem vários bons livros que ajudarão você a aprender sobre meteoritos e coleta de meteoritos, e eu particularmente recomendo O Guia de Campo de Meteoros e Meteoritos por O. Richard Norton e Lawrence A. Chitwood, e A arte de coletar meteoritos de Kevin Kichinka.

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Revendedores de meteoritos:Onde comprar um meteorito

Uma pesquisa no Google pela frase "meteoritos à venda", no momento da redação deste artigo, produziu 91.300 retornos; portanto, há muitas opções de escolha no ciberespaço.

Meu conselho mais importante para todos os colecionadores, principalmente os novatos, é o seguinte: Conheça a sua fonte! Os meteoritos são caros e a manutenção de uma boa reputação como revendedor honesto é vital em nossos negócios. Muitas amostras de alto valor são vendidas em fatias extremamente pequenas, principalmente meteoritos lunares e marcianos. Um fragmento de subgrama de uma Shergottita do planeta Marte pode parecer desconfortavelmente semelhante a uma gota de cimento; portanto, é essencial saber que você está comprando de uma fonte respeitável. Existem muitos meteoritos falsos e deturpados por aí, principalmente no eBay, portanto sempre compre de um revendedor estabelecido e experiente que estará por trás da autenticidade de sua mercadoria.

Pode ser divertido e um pouco desconcertante navegar pelos lotes de meteoritos no eBay. Parece que todas as outras ofertas são descritas como “impressionantes”, “simplesmente a melhor” ou “qualidade de museu!”. Os espécimes verdadeiros de museus são poucos e distantes entre si; portanto, não acredite em tudo que você lê nas listas de leilões. Dito isto, o eBay pode ser um bom lugar para construir uma coleção de meteoritos baratos, mas, repito, verifique se você está comprando de um fornecedor com uma sólida reputação.

A Associação Internacional de Colecionadores de Meteoritos (IMCA) dedica-se a manter altos padrões de integridade no mercado de meteoritos, e os membros exibem o logotipo da IMCA em seus sites. Como condição de associação, os revendedores da IMCA devem apoiar a autenticidade de todas as peças que vendem, portanto, trabalhar com um vendedor afiliado à IMCA pode ser um bom primeiro passo.

Hoje existem mais meteoritos disponíveis para venda do que em qualquer outro momento da história, então agora é um ótimo momento para iniciar sua própria coleção pessoal de rochas espaciais.

Livro do Meteorito de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-apresentador da série de televisão Meteorite Men e autor de Meteorwritings no Geology.com, escreveu um guia ilustrado para recuperar, identificar e entender meteoritos. Como encontrar o tesouro do espaço: O Guia Especializado para Caça e Identificação de Meteoritos é um livro de 15 x 20 cm com 142 páginas de informações e fotos.

Sobre o autor


Fotografia por
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin é um caçador de meteoritos, escritor de ciência, fotógrafo e músico. Ele nasceu em Nova York, cresceu em Londres, Inglaterra, e agora mora no deserto de Sonora, no Arizona. Colaborador frequente de revistas de ciência e arte, seu trabalho foi publicado em Reader's Digest, The Village Voice, Com fio, Meteorito, Semente, Sky & Telescope, Rock & Gem, Lapidary Journal, Geotimes, New York Press, e inúmeras outras publicações nacionais e internacionais. Ele trabalha regularmente na televisão e fez documentários para o Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E e Travel Channel.

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