Astronomia, Satélite, Espaço

Pontos mais altos e mais baixos em Marte



Um vulcão é a montanha mais alta - Uma cratera de asteróide é a bacia mais profunda


Eventos espetaculares determinaram os pontos de elevação mais alto e mais baixo em Marte. O ponto mais baixo foi atingido por um enorme impacto de asteróide que formou a Cratera de Impacto Hellas. O ponto mais alto foi construído por repetidas erupções do Olympus Mons, o maior vulcão do nosso sistema solar. Embora Marte seja um planeta menor que a Terra, as alturas e profundidades desses recursos são enormes em comparação.

Mapa topográfico de Marte: A imagem acima é um mapa topográfico colorido de Marte. Este mapa de projeção Mercator mostra elevações baixas como uma cor azul profundo e elevações altas como uma cor branca (consulte a escala de elevação abaixo). O mapa foi preparado pela NASA e é baseado em dados do altímetro a laser Mars Orbiter, um instrumento da espaçonave Mars Global Surveyor. O ponto mais alto de Marte é o Olympus Mons Volcano (marcado por uma bandeira com a letra "H"). O pico do Olympus Mons está a 21.229 metros (69.649 pés) acima do areóide de Marte (um dado de referência semelhante ao nível do mar na Terra). O ponto mais baixo está dentro da Cratera de impacto Hellas (marcada por uma bandeira com a letra "L"). O ponto mais baixo da Cratera de Impacto Hellas fica a 8.200 metros (26.902 pés) abaixo do areóide de Marte. Os mapas detalhados do Vulcão Olympus Mons e da Cratera de Impacto Hellas são mostrados abaixo.

"Nível do mar" em Marte?

Na Terra, usamos o "nível do mar" como referência. A elevação das montanhas é dada em pés acima do nível do mar e as profundezas do oceano são expressas em pés abaixo do nível do mar. Em Marte, não há nível do mar para servir de referência. Em vez disso, é usado um dado substituto. Este dado é conhecido como o areóide de Marte.

O areóide de Marte representa uma superfície equipotencial do modelo de gravidade de Goddard Mars. O areóide de Marte é uma esfera imaginária com um centro que coincide com o centro de Marte e um raio de 3.396.000 metros. Podemos pensar nisso como uma elevação de referência, semelhante à elevação zero na Terra, sendo o nível médio do mar. (O raio usado para o areóide de Marte é muito próximo do raio médio de Marte ao longo de seu equador. Esse valor é 3.396.196 metros.)

Para criar o mapa topográfico de Marte, os dados do altímetro a laser Mars Orbiter foram usados ​​para calcular o raio de Marte em milhões de pontos de observação na superfície do planeta. Os valores da elevação marciana foram obtidos subtraindo o raio de Marte do aróide do raio de Marte em cada ponto de observação. As elevações resultantes foram usadas para produzir o mapa topográfico.

Olympus Mons Volcano - Ponto mais alto de Marte: O vulcão Olympus Mons é o ponto mais alto de Marte, a uma altitude de 21.229 metros (69.649 pés) acima do areóide de Marte (um dado de referência semelhante ao nível do mar na Terra). É também a montanha mais alta do sistema solar e o maior vulcão do sistema solar. Nesta imagem, o Olympus Mons é o maior vulcão. Os fluxos de lava do Olympus Mons e de seus vulcões vizinhos ressurgiram o planeta nesta área. Esses fluxos de lava não são fortemente craterados, revelando que as erupções que os formaram ocorreram em um ponto da história do planeta que foi após o pesado bombardeio de asteróides. Imagem da NASA.

Mais sobre a Olympus Mons


Vista oblíqua da Olympus Mons da Missão Global Surveyor da Mars.

Olympus Mons é um enorme vulcão. Ela fica cerca de 25 quilômetros (15,5 milhas) mais alta que a paisagem circundante e tem mais de 500 quilômetros (310 milhas) de largura. O mapa acima foi aprimorado para tornar os recursos topográficos mais óbvios. Nesse mapa, o Olympus Mons parece mais íngreme do que realmente é.

O Olympus Mons é um vulcão de escudo levemente inclinado, como os vulcões que compõem as ilhas havaianas. Se você fosse colocado no flanco do Olympus Mons e não lhe dissessem que estava na encosta do vulcão, provavelmente poderia olhar em volta e pensar que estava em uma planície levemente inclinada. Você veria uma inclinação suave para cima em uma direção e uma inclinação suave para baixo na direção oposta.

Se você fosse colocado na beira da cratera do cume e olhasse para baixo da encosta do vulcão, seu horizonte estaria localizado no flanco do vulcão. O vulcão é levemente inclinado e imenso.

Os astrogeólogos acreditam que os processos de placas tectônicas em Marte não são mais ativos. Pensa-se que o Olympus Mons esteja localizado numa "placa" estacionária sobre um ponto de acesso profundo. A natureza estacionária da placa manteve o Olympus Mons fixo acima do ponto de acesso, permitindo que repetidas erupções o construíssem a uma altura muito grande.

Imagem vertical do Olympus Mons da missão Viking Orbiter.

Na imagem vertical da Missão Viking Orbiter, uma mudança acentuada na inclinação pode ser vista como uma área de luz que circunda quase completamente o vulcão. Esta área clara marca um penhasco íngreme ou uma escarpa com cerca de um a quatro quilômetros de altura. A origem dessa escarpa é debatida, mas permanece desconhecida. Idéias de que ele é um produto de falha, erosão, deslizamento de terra e elevação foram propostas.

Hellas Impact Crater (também conhecida como Hellas Planitia) é uma enorme cratera de impacto no hemisfério sul de Marte. Tem cerca de 2.300 quilômetros (1.400 milhas) de diâmetro e cerca de 9 quilômetros (5 milhas) de profundidade. É a maior cratera de impacto do planeta. Imagem da NASA.

Ponto mais baixo de Marte: Embora a Cratera de Impacto Hellas geralmente receba todo o crédito por ser o ponto mais baixo de Marte, a honra deve ser atribuída a uma cratera de impacto mais jovem e muito menor localizada nas profundezas da Cratera de Impacto Hellas. Está marcado na imagem acima por uma bandeira vermelha. O asteróide que produziu essa cratera explodiu no chão da Cratera Hellas para produzir a menor elevação em Marte. Imagem da NASA.