Pedras preciosas

Mineração de pedras preciosas da Carolina do Norte



Rubis da Carolina do Norte: Foto do rubi da Carolina do Norte áspera.

Rubi, safira, esmeralda e muito mais!

A maioria das pessoas fica surpresa ao saber que rubis, safiras e esmeraldas foram encontrados na Carolina do Norte. Eles ficam ainda mais surpresos quando descobrem que existem cerca de uma dúzia de locais na Carolina do Norte, onde qualquer pessoa pode procurar pedras preciosas e guardar tudo o que encontrar.

Índice


Encontrando gemas na Carolina do Norte
A mina de esmeralda Crabtree
Minas norte-americanas de esmeralda
North Carolina Garnet
Ouro também!

Encontrando gemas na Carolina do Norte

Relatórios recentes nos sites Huffington Post e ABC News descrevem como alguns visitantes encontraram esmeraldas no valor de mais de US $ 10.000. Se você quiser ler um ótimo resumo das pedras da Carolina do Norte, consulte o artigo clássico de Joseph Hyde Pratt intitulado: Gemas e minerais de gemas da Carolina do Norte na edição de 1933 da American Mineralogist. Esse artigo foi escrito quando algumas minas estavam em seu pico de produção.

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Algumas das minas e outras localidades produtoras de gemas ainda estão abertas, mas em vez de serem mineradas por uma empresa, elas agora são mineradas por pessoas como você. Se você quiser procurar por gemas, aqui está um diretório de minas para cavar na Carolina do Norte e em outros estados. As minas são muito populares e atraem milhares de visitantes durante os meses de verão. Há mais minas para cavar na Carolina do Norte do que em qualquer outro estado do país.

Os materiais de gema encontrados na Carolina do Norte incluem água-marinha, berila, citrina, esmeralda, granada, pedra da lua, quartzo rosa, rubi, safira, quartzo enfumaçado, estaurolita, topázio, turmalina e muitos outros. Os membros do Legislativo da Carolina do Norte declararam a esmeralda a pedra preciosa oficial do estado.

Algumas empresas locais têm cortadores de pedras preciosas e joalheiros de bancada que podem transformar uma bela peça áspera que você encontra em uma bela joia. Imagine como seria possuir um grande anel ou outra joia e poder dizer que encontrou a pedra bonita? Sendo totalmente honesto, as chances são de que você encontre algo parecido em sua primeira visita, mas muitas pessoas fizeram descobertas espetaculares.

Esmeralda da Carolina do Norte: Foto de cristais de esmeralda da Carolina do Norte da Crabtree Emerald Mine. Esses cristais são incorporados em um pegmatito rico em quartzo, feldspato, turmalina preta e esmeralda verde brilhante. O cristal de esmeralda no centro da foto tem apenas cerca de 1/4 de polegada de comprimento. Pedaços ricos em esmeralda de pegmatita da mina de Crabtree são frequentemente cortados e usados ​​para fazer cabochons interessantes que exibem belas seções transversais de cristal verde esmeralda em um fundo de pegmatita branca com alguns cristais de turmalina schorl preta.

A mina de esmeralda Crabtree

A Crabtree Emerald Mine, no oeste da Carolina do Norte, foi a primeira fonte comercial de esmeraldas nos Estados Unidos. Lá, um dique de pegmatita com cerca de um a dois metros de largura corta a rocha do país. Cristais de esmeralda verde-claro são encontrados nas bordas do dique onde encontra a rocha do país. No centro do dique, os cristais de berila são heliodor amarelo.

A mineração começou lá em 1895 e continuou até o início dos anos 90. A mina foi operada pela Tiffany and Company e por uma sucessão de outros proprietários. Numerosos cristais de esmeralda claros foram produzidos, mas a maior parte da produção foi chamada de "matriz de esmeralda". Era um pegmatito branco que podia ser cortado e cortado em cabochões que exibiam seções transversais de prisma verde e preto da turmalina esmeralda e schorl. A mineração seguiu o dique ao longo da superfície e seguiu o dique no subsolo até uma profundidade de algumas centenas de metros. Eventualmente, a invasão de profundidade e água subterrânea dificultou a mineração.

Pegmatite da mina de esmeralda de Crabtree: Um espécime do Pegmatite de Crabtree do oeste da Carolina do Norte. Esse pegmatito granítico preencheu uma fratura de dois metros de largura que continha esmeralda ao longo das paredes da fratura e berila amarela no centro. Foi extraído de esmeraldas pela Tiffany and Company e por uma série de proprietários entre 1894 e 1990. Muitas esmeraldas claras e finas foram produzidas, mas a maioria das rochas contendo esmeraldas foi vendida como "matriz esmeralda" para corte de lajes e cabochons. Os cabochons exibiam prismas de esmeralda e turmalina em uma matriz branca de quartzo e feldspato. Este espécime tem cerca de 7 x 7 x 7 centímetros de tamanho e contém numerosos pequenos cristais de esmeralda que têm vários milímetros de comprimento associados a schorl.

Hoje, a mina profunda está fechada e inundada, mas você ainda pode visitar a Mina de Esmeralda Crabtree e, por uma pequena taxa, pode prospectar os escombros de rocha que foram trazidos para fora da mina. Muitas pessoas fazem isso, e duas das fotos nesta página mostram um pedaço de pegmatito preto e branco, com cristais de esmeralda e turmalina prismáticos, que foram escolhidos no depósito de Crabtree. O lixão ainda produz amostras agradáveis ​​ocasionais de esmeralda, turmalina negra, granada, água-marinha e berilo amarelo. As pessoas que os encontram estão dispostas a fazer um trabalho duro, arriscando algumas bolhas e queimaduras.

Minas norte-americanas de esmeralda

A North American Emerald Mines opera uma mina perto de Hiddenite, Carolina do Norte. Desde 1995, eles produzem milhares de quilates de esmeralda com qualidade de gema, incluindo um cristal de 1.869 quilates que agora está no Museu de História Natural de Houston e avaliado em cerca de US $ 3,5 milhões. As esmeraldas foram encontradas em veias hidrotermais e bolsas dentro de um calcário. Uma pedreira de pedra britada na mesma propriedade é operada com cuidado, com um olho aberto para sinais de veias e bolsos. A empresa se orgulha de ser uma das únicas minas do mundo que vende seu rock country.

Garnet da Carolina do Norte: Esta granada de rodolita de 6,6 quilates, cor de ameixa, foi cortada a partir de material encontrado na Carolina do Norte. Mede aproximadamente 12 milímetros x 10 milímetros x 4,5 milímetros. É uma pedra muito rasa, mas ainda está muito escura. O tom escuro e as inclusões abundantes são típicos das granadas encontradas na Carolina do Norte.

North Carolina Garnet

Garnet foi encontrado em muitos locais da Carolina do Norte. Ocorre em muitos xistos grandiosos, dos quais é liberado pelo tempo. É então encontrado nos solos acima da unidade de rocha intemperizada ou em riachos próximos.

Granadas de almandita e rodolita foram encontradas no estado. Eles geralmente são tão escuros que pedras facetadas de um quilate ou mais parecem quase pretas sem iluminação forte. Hoje existem vários sites de mineração de taxas onde qualquer pessoa pode pagar uma pequena taxa, procurar granadas e manter as que forem encontradas.

Ouro também!

A primeira descoberta de ouro nos Estados Unidos foi feita na Carolina do Norte em 1799 por Conrad Reed. Ele encontrou uma interessante pedra amarela em Little Meadow Creek, que fluía através da fazenda de propriedade de seus pais no condado de Cabarrus. A rocha pesava dezessete libras, mas o jovem Reed não sabia que seu peso extremo era causado pelo seu teor de ouro. Ele levou o rock para casa, onde sua família achou que era um rock interessante e o usou como um batente de porta pelos próximos anos.

Eles especularam que a rocha poderia conter ouro, mas não sabiam como confirmar isso. Em 1802, John Reed, que era o proprietário da propriedade e o pai de Conrad, mostrou a um joalheiro de Fayetteville que o comprou por US $ 3,50 - uma fração muito pequena do valor da rocha naquela época!

No ano seguinte, John Reed determinou que Meadow Creek em sua propriedade continha uma abundância de pepitas de ouro. Eles poderiam ser produzidos cavando os sedimentos do riacho, lavando-os e separando as pepitas manualmente. Ele formou uma parceria com alguns de seus vizinhos, que concordaram em fornecer trabalho escravo para extrair o ouro durante as épocas do ano em que os escravos não eram necessários para cultivar. Assim, a primeira mina de ouro nos Estados Unidos abriu com trabalho escravo em 1803. Em 1924, eles haviam recuperado mais de US $ 100.000 em ouro.

Se espalhou a notícia de que a mina de ouro de Reed estava produzindo muito ouro, e pessoas de todo o estado começaram a procurar ouro em seus córregos. Muitos deles encontraram ouro e começaram a filtrar córregos e a lavar sedimentos com equipamento bruto. Alguns deles encontraram veios de ouro ao longo dos córregos, e a mineração subterrânea começou em várias propriedades. Veios de quartzo contendo ouro foram encontrados na propriedade de Reed, e a mineração subterrânea começou em 1831.

A Carolina do Norte era o principal estado produtor de ouro até 1848, quando começou a corrida do ouro na Califórnia. A produção na Carolina do Norte diminuiu gradualmente até o início dos anos 1900, quando quase todas as minas haviam fechado. Hoje, muitas pessoas ainda procuram ouro e encontram na Carolina do Norte. Eles trabalham principalmente com detectores de metal e panelas de ouro.

A maioria das terras da Carolina do Norte é de propriedade de indivíduos, empresas ou governos e está fechada à prospecção de ouro. No entanto, vários proprietários abriram suas terras para mineração pré-escavada. Lá você pode pagar uma pequena taxa, procurar ouro, cumprindo suas regras e guardar tudo o que encontrar.