Pedras preciosas

Ammolite



Uma pedra preciosa orgânica com um flash espetacular de cores iridescentes!


Cabochons de ammolite: Três cabochons de ammolite feitos de material extraído da Formação Bearpaw na mina de Ammolite Aurora em Alberta, Canadá. Todos esses cabochons são pedras triplas montadas com uma tampa de quartzo transparente. As duas pedras retangulares têm 12 x 5 milímetros de tamanho e a pedra de forma oval tem 10 x 8 milímetros de tamanho.

O que é Ammolite?

O Ammolite com qualidade de gema produz uma exibição espetacular de cores iridescentes quando é observado na luz refletida. As cores de uma pedra individual podem percorrer toda a gama do espectro visível ou limitar-se a apenas uma ou duas cores. A tela colorida pode rivalizar com opala fina e labradorita em sua intensidade e beleza.

Ammolita é um nome comercial dado a um fino material de concha de aragonita iridescente que é encontrado em duas espécies de fósseis de amonita extintos (Placenticeras meeki e Placenticeras intercalare) Outros nomes comerciais usados ​​com menos frequência para Ammolite são "Calcenita" e "Korita". Também é conhecido simplesmente como "casca de amonita".

Ammolite é um material raro. Toda a produção comercial do mundo vem de uma pequena área ao longo do rio St. Mary, no sudoeste de Alberta, Canadá. Lá, duas empresas extraem Ammolite de camadas finas na Formação Bearpaw, onde os fósseis de amonita são encontrados.

Jóias de amolita: Cabochão tripleto de amolito usado em dois pingentes e um par de brincos, todos com detalhes em diamante. As jóias e as pedras ammolitas foram produzidas pela Korite International. Foto usada aqui sob uma licença GNU Free Documentation License.

Fóssil de amonita iridescente: Um fóssil de amonita com material de concha iridescente (Ammolite) extraído da Formação Bearpaw de Alberta, Canadá, e habilmente preparado para exibição como espécime fóssil.

Pedras Ammolitas

A camada de casca de Ammolite, produtora de cores, geralmente é muito fina (geralmente inferior a um milímetro) e anexada a uma base de xisto ou siderita de cinza escuro a marrom. Peças excepcionais podem ser cortadas em gemas sem estabilização.

A maioria dos ammólitos é usada para produzir trigêmeos. Estes são feitos apoiando o material iridescente frágil com uma laje fina para estabilidade e cobrindo-o com uma tampa transparente para proteção.

Quartzo ou espinélio transparente podem ser usados ​​para a cobertura transparente. Xisto preto ou outro material pode ser usado para o suporte. Alguns Ammolites são transformados em dupletos, o que requer apenas a adição de uma capa ou capa transparente conforme necessário. Muitas pedras são impregnadas com epóxi para estabilidade.

As melhores pedras: 1) produzem uma exibição vívida de várias cores; 2) ter uma forte iridescência que pode ser observada em uma ampla gama de ângulos; e 3) ter um padrão de cor agradável com interrupção mínima por lacunas, inclusões ou fraturas.

O desbaste da mais alta qualidade geralmente é cortado em formas livres para produzir gemas com peso máximo em quilates. Estes são usados ​​em jóias de grife. Outras classes de material são cortadas em formatos padrão para uso em jóias comerciais.

Quando as pedras montadas incluem uma tampa transparente, ela normalmente possui uma quantidade mínima de abaulamento para fornecer a melhor visão do Ammolite abaixo. Um pequeno número de pedras tem uma tampa facetada para clientes que gostam dessa aparência. Pedras sem tampa são mais usadas em brincos, broches, alfinetes e pingentes, onde a abrasão e o impacto são menos prováveis. Isso ocorre porque o material é macio (H: 3,5 a 4), quebradiço e pode se quebrar com o impacto.

Mapa de ammolite: Um mapa paleogeográfico mostrando a posição do Seaway Interior Ocidental no qual foram depositadas as formações Bearpaw e amonites produtoras de amolitos. Imagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Geologia da amonita de Alberta

A história de Ammolite começa cerca de 70 a 75 milhões de anos atrás, quando forças dentro da Terra estavam construindo as Montanhas Rochosas no que é hoje o noroeste da América do Norte. A área no lado leste das montanhas era coberta por um amplo corpo de água conhecido como Seaway Interior Ocidental. Ele conectou o que agora é o Golfo do México ao Oceano Ártico.

As chuvas que caíam no flanco leste das jovens montanhas rochosas levavam sedimentos para o mar. Esses sedimentos se acumularam e eventualmente formaram uma unidade de rocha conhecida como Formação Bearpaw. O Bearpaw é composto principalmente de xisto marinho, mas contém alguns arenitos finos e camadas de cinzas vulcânicas.

O Western Interior Seaway continha muitas formas de vida, incluindo peixes ósseos, moluscos, tubarões, tartarugas marinhas e amonites. Os amonitas (os organismos-fonte do ammolito) são um grupo extinto de invertebrados marinhos que possuíam uma concha bem enrolada semelhante à moderna Nautilus. As amonites no mar cresceram para um diâmetro de até um metro - mas a maioria tinha cerca de 1/4 a 1/2 desse tamanho.

Quando os amonitas morreram, suas conchas caíram no fundo do mar e foram cobertas de sedimentos. Muitos deles serviram como núcleo para a formação de concreções de siderita, que agora são encontradas na Formação Bearpaw. Os fósseis de amonita contidos nessas concreções às vezes têm uma camada externa de concha composta de amolita de qualidade de gema.

Ammolite de mineração na Formação Bearpaw de Alberta, Canadá, na mina Korite International. Foto usada aqui sob uma licença GNU Free Documentation License.

A Formação Bearpaw

A Formação Bearpaw é exposta na superfície da Terra em partes de Alberta, Saskatchewan, Montana e Utah. A única área conhecida por produzir Ammolite com qualidade de gema em quantidades comerciais está localizada ao longo do rio St. Mary, no sudoeste de Alberta, mas pequenas quantidades de Ammolite com gema foram encontradas em outras áreas.

Fósseis de amonita iridescentes são encontrados em muitos afloramentos da Formação Bearpaw, mas geralmente são muito danificados pelo clima para servir como bons materiais de gemas. O melhor material com qualidade de gema é encontrado nas escavações das operações de mineração, onde a profundidade protegeu o ammolita das intempéries. Algumas delas ainda requerem estabilização para serem usadas como material de gema. Algumas delas são muito finas para serem usadas na fabricação.

Amonite de Madagascar: As conchas de amonita iridescente não são exclusivas da Formação Bearpaw. Eles são encontrados em muitas partes do mundo. Este espécime de amonita foi coletado em Madagascar e mostra belas zonas iridescentes em sua concha. A diferença entre a maioria dos outros amonites iridescentes e os encontrados na Bearpaw é que os espécimes da Formação Bearpaw têm uma camada de iridescência espessa o suficiente para cortar gemas ou para usar na fabricação de gemas montadas. Este espécime tem cerca de 33 milímetros de diâmetro.

Outros amonites iridescentes

As amonites com material iridescente em suas conchas não são exclusivas da Formação Bearpaw ou do Canadá. Eles foram encontrados em Utah, Inglaterra, Marrocos e Madagascar. Quando comparados ao material iridescente da formação Bearpaw, esses materiais geralmente apresentam iridescência que é: 1) muito fina para ser usada na produção de gemas; 2) muito irregular para produzir uma boa exibição; ou 3) fraco demais para chamar a atenção.

Propriedades físicas do amolito

Classificação QuímicaCarbonato
CorCores iridescentes que podem atravessar todo o espectro - vermelho, laranja, amarelo, verde, azul, índigo e violeta. Vermelho e verde são as cores mais comuns.
BrilhoVítreo, aceita um polimento brilhante
DiaphaneityA camada de gema é transparente a translúcida.
Decote / FraturaFrágil com decote distinto
Dureza de Mohs3,5 a 4
Gravidade específica2.6 a 2.9
Propriedades de diagnósticoCamada fina de cor iridescente, geralmente com aparência fraturada, sobre base de siderita ou xisto
Composição químicaCaCO3
Composição MineralAragonita, geralmente sobre uma base de siderita ou xisto
Sistema de cristalOrthorhombic
UsosGemstone

História da Ammolite

O povo Blackfoot conhece centenas de anos sobre fósseis de amonita iridescente. Eles chamaram o material "Iniskim" (que significa "pedra de búfalo") e o usaram como um talismã.

Cientistas do Canadian Geological Survey descreveram conchas de amonita iridescentes em 1908, mas a primeira exposição de amonita iridescente em projetos lapidários não ocorreu até 1962, quando gemas cortadas foram montadas em jóias e exibidas em uma pequena mostra de jóias em Nonton, Alberta.

Em 1967, Marcel Charbonneau, proprietário de uma loja de rochas em Calgary, começou a montar duplas de concha de amonita iridescente na matriz com uma tampa de quartzo clara e os chamou de "Ammolite". O material rapidamente se tornou popular. Em 1981, o Ammolite foi reconhecido como uma pedra preciosa pela Comissão de Pedras Coloridas da CIBJO e em 2004 foi nomeado como a pedra preciosa oficial da Província de Alberta. A Comissão de Pedras Coloridas chamou a atenção internacional para Ammolite, e se tornar o "Alberta Official Gemstone" produziu enorme popularidade local.

Hoje, duas empresas operam minas de Ammolite na Formação Bearpaw. São as únicas minas do mundo que produzem Ammolite com qualidade de gema. As empresas são a Mina Aurora Ammolite e a Korite International. Os materiais de marketing da Korite relatam que eles produzem 90% da oferta mundial de Ammolite. A maior parte do ammolita que eles produzem é cortada em pedras acabadas antes de deixar a empresa. Como resultado, muito pouco bruto entra no mercado lapidário.

O tamanho do recurso Ammolite de Alberta é difícil de avaliar. A busca de afloramentos não gera informações confiáveis, porque o clima destruiu e alterou grande parte do Ammolite original. As zonas produtivas da Formação Bearpaw têm apenas alguns metros de espessura e o material da gema está concentrado em grandes fósseis. Isso torna a perfuração um método de exploração ineficaz.

Em áreas onde existe potencial para material com qualidade de gema, a Formação Bearpaw é tipicamente imersa. Isso limita a mineração a uma zona fina entre o afloramento e onde a sobrecarga é muito espessa para extrair lucrativamente a mina. Isso limita o tamanho e o valor de qualquer descoberta. Juntos, esses fatos tornam incerta a disponibilidade a longo prazo de Ammolite.