Geologia Geral

Geleiras de sal



Massas de sal que entram em erupção na superfície da Terra e fluem sob seu próprio peso

Geleiras de sal: Imagem Landsat de duas geleiras salgadas que se formaram quando as cúpulas de sal irromperam dos flancos das montanhas no cinturão de Zagros, no Irã. A geleira de sal à esquerda está fluindo para o sul. O da direita está fluindo para o norte. Cada geleira tem cerca de seis quilômetros de extensão da cabeça aos pés. Para examiná-los com mais detalhes (aproximando-se o suficiente para ver as fendas e as superfícies das cordilheiras), faça zoom nessa visualização de satélite do Bing.

Geleira de sal: Imagem Landsat de outra geleira de sal do cinto de dobras de Zagros. Este eclodiu da crista de uma montanha e está fluindo para vales de ambos os lados. Nesta geleira, uma cúpula central acima da cúpula de sal é claramente visível. Examine em detalhes, ampliando a visualização de satélite do Bing.

Diapir sal e formação de geleiras de sal: Etapas na formação de uma cúpula de sal e geleira de sal.

O que são geleiras de sal?

Nas montanhas de Zagros, no Irã, cúpulas de sal rompem a superfície para produzir geleiras fluidas de sal. O clima árido não produz chuva suficiente para dissolver o sal e levá-lo embora.

A maioria das pessoas conhece as geleiras de gelo. São massas de gelo em terra que fluem lentamente ladeira abaixo ou se espalham lateralmente como um fluido extremamente viscoso. O fluxo ocorre porque o gelo tem a capacidade de se deformar internamente e fluir em resposta à gravidade.

O sal tem essas mesmas habilidades. Se uma grande massa de sal for colocada em uma ladeira, ela responderá muito lentamente à gravidade e fluirá lentamente pela ladeira. Se uma massa de sal estiver no nível do solo, ela se espalhará lateralmente lentamente com seu próprio peso. Essas massas fluidas de sal na terra são chamadas "geleiras salgadas" ou "namakiers".

Geleiras de sal no Irã: Perspectiva oblíqua das duas geleiras salgadas ilustradas na imagem do Landsat no topo desta página. Sua cor preta é causada por minerais argilosos incluídos no sal, juntamente com a poeira transportada pelo ar que adere ao sal. Imagem da NASA.

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De onde vem esse sal?

Para um fluxo sustentado, as geleiras de sal precisam de um suprimento constante de sal. A maioria das geleiras de sal é alimentada por um fluxo de sal da subsuperfície. O mecanismo de entrega mais comum é um domo de sal (geralmente chamado de "diapir de sal") que perfurou a superfície da Terra.

As cúpulas de sal se formam quando uma camada de sal é profundamente enterrada por outras unidades rochosas. O sal tem uma gravidade específica mais baixa do que a maioria das outras rochas. Se for enterrado por rochas de maior gravidade específica, ficará flutuante. Ele tentará subir através das rochas sobrepostas como uma bolha de ar através de um frasco de xampu.

Assim que o sal começar a se mover para cima em um local, a pressão das rochas sobrepostas no restante da camada comprimirá o sal em direção ao local onde o movimento para cima começou. Isso força o sal para cima até atingir a superfície ou até que uma condição de equilíbrio seja estabelecida. Se ele rompe a superfície e o movimento ascendente continua, o sal flui para a superfície para formar uma geleira de sal.

Informações sobre a geleira de sal
1 Registro sísmico subterrâneo de geleiras de sal em um ambiente intracontinental extensional (Triássico tardio do noroeste da Alemanha): Markus Mohr, John K. Warren, Peter A. Kukla, Janos L. Urai e Anton Irmen, Geologia, Volume 35, Número 11, Páginas 963-966, novembro de 2007.
2 Geleiras de sal do Irã: NASA Earth Observatory, Imagem do dia, 27 de janeiro de 2004.
3 O fluxo de geleiras de sal: D. D. Wenkert, Geophysical Research Letters, Volume 6, Número 6, páginas 523-526, 1979.
4 Modelos de geleiras de sal e de sedimentos compostos de geleiras de sal para colocação e sepultamento precoce de folhas de sal alóctone: Raymond C. Fletcher, Michael R. Hudec e Ian A. Watson, um capítulo de Tectônica de sal: uma perspectiva global, AAPG Memoir 65, páginas 77-108, 1995.
5 The Onion Creek Salt Diapir, Grand County: Carole McCalla, artigo no site do Utah Geological Survey, janeiro de 2008.

Curiosidades sobre a geleira de sal

  • As geleiras de sal são geralmente muito pequenas em comparação com as geleiras de gelo. Uma grande geleira de sal tem apenas alguns quilômetros de comprimento, enquanto grandes geleiras de gelo podem ter mais de 160 quilômetros de comprimento.

  • Geleiras de sal são raras. Eles ocorrem somente quando quatro situações coincidem: 1) camadas espessas de sal estão presentes na subsuperfície; 2) as camadas de sal estão produzindo cúpulas de sal; 3) as cúpulas de sal são grandes o suficiente para alcançar a superfície da Terra; e 4) o clima é extremamente árido para proteger a dissolução do sal. Uma grande parte das geleiras de sal do mundo é encontrada em regiões áridas próximas ao Golfo Pérsico.

  • Geleiras de sal antigas foram encontradas no subsolo. Durante o final do Triássico, as geleiras de sal corriam para o chão de uma bacia extensional na área que hoje é a Alemanha. Esta era uma área de rápida deposição no leito vermelho que enterrava a geleira de sal. A extrusão posterior de sal e enterro por sedimentos produziu uma série de geleiras salgadas sobrepostas preservadas no registro rochoso. Eles foram descobertos e documentados pela primeira vez em 2007, após uma pesquisa sísmica na área.

  • Geleiras de sal às vezes se desenvolvem devido a falhas. Essas falhas podem ter desencadeado o desenvolvimento de domos de sal.

  • Chapas de sal alóctone no norte do Golfo do México foram produzidas durante o Mioceno, quando as geleiras salgaram no solo do Golfo e foram preservadas por sedimentação.

  • Uma geleira de sal em Utah inspirou o nome de um riacho que corre sobre ela. O nome "Onion Creek" foi dado porque um aroma de enxofre (da rocha da tampa da cúpula de sal) enche o ar.